Multímetro

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El multímetro es un instrumento que permite medir las magnitudes eléctricas fundamentales: intensidad de corriente y diferencia de potencial, así como la resistencia eléctrica. En el Laboratorio de Circuitos disponemos de un multímetro digital como el que se muestra en la figura 1a, que podrá funcionar como voltímetro, amperímetro u óhmetro. Insertados en el multímetro se introducen los terminales de medida o prueba (figura 1b). Los extremos metálicos de los terminales de prueba se situarán en los puntos del circuito donde se desea realizar la medida.

Figura 1a: TTi 1906 Computing Multimeter. Multímetro digital disponible en el laboratorio.
Figura 1a: TTi 1906 Computing Multimeter. Multímetro digital disponible en el laboratorio.
Figura 1b: terminales de medida del multímetro.
Figura 1b: terminales de medida del multímetro.

Funcionamiento del multímetro como voltímetro

Figura 2. Esquema gráfico de utilización del multímetro. Configuración como voltímetro.
Figura 2. Esquema gráfico de utilización del multímetro. Configuración como voltímetro.

El voltímetro es el instrumento que se emplea para medir la diferencia de potencial (tensión) entre dos puntos de un circuito eléctrico. Para ello, los cables de prueba han de colocarse entre dichos puntos, en paralelo con el resto del circuito. Ejemplo: si quisiéramos medir el voltaje que cae en R_2 en el circuito de la figura 2, tendríamos que colocar el voltímetro (V) en paralelo con la resistencia, tal y como se representa en la misma figura.

La utilización del multímetro del laboratorio como voltímetro es como sigue:

  1. Inserte el cable de prueba rojo en la ranura A (figura 1a). De la misma forma, inserte el cable de prueba negro en B.
  2. Encienda el aparato, apretando el botón de encendido ON/OFF situado a la izquierda del mismo.
  3. Pulse el botón 1 para activar el modo voltímetro. Asegúrese de trabajar en DC: el led rojo situado encima de a estará iluminado. Si no es el caso, pulse a hasta que se ilumine.
  4. Presione el botón de rango automático b para que el voltímetro calibre automáticamente la precisión de la medida a realizar que se muestra en el display. Si lo prefiere puede trabajar de forma manual. Mediante los selectores de rango RANGE se establece precisión máxima que se visualiza (si no se tiene una idea de la magnitud a medir es conveniente empezar por el rango más grande). Ejemplo: para medir 28V necesitamos dos ceros a la izquierda de la coma. Para medir 250V necesitamos tres ceros. Siempre se escoge un rango superior al de la magnitud que se mide.
  5. Conecte los terminales de prueba, en paralelo, con el elemento a medir. Tenga en cuenta la polaridad de los terminales de prueba, ya que al estar realizando una medida entre dos puntos puede obtenerse una medida de signo contrario a la esperada si los terminales se colocan en posición contraria al signo de la corriente.

Funcionamiento del multímetro como amperímetro

Figura 3. Esquema gráfico de utilización del multímetro. Configuración como amperímetro.
Figura 3. Esquema gráfico de utilización del multímetro. Configuración como amperímetro.


El amperímetro se emplea para medir la intensidad de corriente que circula a través de un elemento de un circuito eléctrico. Para ello, el circuito debe abrirse por el elemento en cuestión y situar en serie el amperímetro. Ejemplo: si quisiéramos medir la corrient que circula por R_2 en el circuito de la figura 3, abriríamos el circuito en el punto de unión entre R_1 y R_2, y entre ellos colocaríamos en serie el amperímetros (A), tal y como se representa en la figura.

La utilización del multímetro del laboratorio como amperímetro es como sigue:

  1. Inserte el cable de prueba rojo en la ranura C (figura 1a). De la misma forma, inserte el cable de prueba negro en B. Note la diferencia en las conexiones de los terminales de prueba entre el funcionamiento como voltímetro y amperímetro. Tenga especial cuidado en este aspecto. Antes de pasar de modo voltímetro a modo amperímetro desconecte el multímetro del circuito.
  2. Encienda el aparato, apretando el botón de encendido ON/OFF situado a la izquierda del mismo.
  3. Pulse el botón 2 para activar el modo amperímetro. Asegúrese de trabajar en DC: el led rojo situado encima de a estará iluminado. Si no es el caso, pulse a hasta que se ilumine.
  4. Presione el botón de rango automático b para que el amperímetro calibre automáticamente la precisión de la medida a realizar.
  5. Conecte los terminales de prueba, en serie, con el elemento en el que se quiere medir la corriente. Tenga en cuenta la polaridad de los terminales.

Funcionamiento del multímetro como óhmetro

Figura 4. Esquema gráfico de utilización del multímetro. Configuración como óhmetro.
Figura 4. Esquema gráfico de utilización del multímetro. Configuración como óhmetro.

El óhmetro es el instrumento básico para la medida de resistencias eléctricas; proporciona una lectura directa en Ohmios (Ω). Para medir el valor de una, o de un conjunto de resistencias, éstas deben desconectarse de la alimentación del circuito. Ejemplo: si quisiéramos medir la resistencia R_2 del circuito de la figura 4, tendríamos que desconectar la fuente de tensión que alimenta el circuito y situar, en paralelo, el óhmetro (R) sobre R_2.

La utilización del multímetro del laboratorio como óhmetro es como sigue:

  1. Inserte el cable de prueba rojo en la ranura A (figura 3a). De la misma forma, inserte el cable de prueba negro en B.
  2. Encienda el aparato, apretando el botón de encendido ON/OFF situado a la izquierda del mismo.
  3. Pulse el botón 2 para activar el modo óhmetro.
  4. Presione el botón de rango automático b para que el óhmetro calibre automáticamente la precisión de la medida a realizar.
  5. Conecte los terminales de prueba, en paralelo, con la resistencia o grupo de resistencias que quiera medir.
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